Saka habe ihm sehr leidgetan, so der Fenerbahçe-Profi Özil. Foto: Fenerbahçe

Der ehemalige deutsche Fußball-Nationalspieler Mesut Özil hat mehr Respekt für seinen früheren Arsenal-Kollegen Bukayo Saka gefordert. Dieser hatte im EM-Finale gegen Italien den entscheidenden Elfmeter für England verschossen.

„In einem Endspiel, als Letzter, die Verantwortung für eine ganze Nation zu übernehmen, als junger Spieler – Respekt“, sagte Özil dem britischen Sender Sky Sports News. „Nicht viele Spieler würden sich das trauen.“

Saka habe ihm sehr leidgetan, sagte der Fenerbahçe-Profi. Özil hatte bis Januar in London bei den Gunners unter Vertrag gestanden. Er kritisierte, dass der 19-jährige Engländer nach seinem Fehlschuss rassistisch beleidigt wurde, äußerte aber wenig Hoffnung, dass sich die Lage in Zukunft verbessert (DTJ-Online berichtete).

Selbst von Rassismus betroffen

„Es wird immer Leute geben, die rassistisch beleidigen und Menschen mit unterschiedlichen Hintergründen und Hautfarben zum Sündenbock machen“, sagte der 32-Jährige. „Wir sollten uns mehr auf positive Botschaften konzentrieren, die die Spieler stärken.“

Özil war 2018 nach der verkorksten WM in Russland aus dem deutschen Nationalteam zurückgetreten und hatte Rassismusvorwürfe erhoben. Wegen seiner großen Nähe zum türkischen Staatspräsidenten Recep Tayyip Erdoğan stand er jedoch auch selbst in der Kritik.

dpa/dtj