Rauchwolken sind am 20.01.2018 in der Nähe der Grenzstadt Kilis (Türkei) auf der syrischen Seite der Grenze zu sehen, nachdem die Militäroffensive der Türkei gegen kurdische Truppen in Nordsyrien begonnen hat. Die Offensive zielt auf die von den USA unterstützten kurdischen Volksschutzeinheiten YPG, der syrische Ableger der verbotenen kurdischen Arbeiterpartei PKK in der Türkei. Foto: Lefteris Pitarakis/AP/dpa

Die «Operation Olivenzweig» hat begonnen: Die Türkei sieht die starke YPG- Präsenz in Nordsyrien schon lange als Gefahr. Doch der Angriff auf den US-Verbündeten ist risikoreich. Und könnte auch der Terrormiliz IS nützen.

Die seit Tagen angekündigte türkische Offensive gegen die YPG im Nordwesten Syriens hat begonnen. Die vom Generalstab am Samstag verkündete «Operation Olivenzweig» zielt auf die mit den USA verbündeten YPG in der Enklave Afrin. Berlin und Moskau äußerten sich besorgt.

Kampfflugzeuge bombardierten übereinstimmenden Berichten zufolge Stellungen der YPG. Der staatlichen türkischen Nachrichtenagentur Anadolu zufolge drangen protürkische Rebellen auf kurdisches Gebiet vor. Dafür gab es zunächst aber keine Bestätigung.

Seit Beginn der Luftangriffe seien 108 von 113 Stellungen der YPG getroffen worden, meldete die staatliche Nachrichtenagentur Anadolu. Dabei habe es auch Tote und Verletzte gegeben, die laut Anadolu alle der YPG angehörten. Die kurdische Nachrichtenagentur FIRAT berichtete, zehn Zivilisten seien verletzt worden, einige davon schwer.

Afrin-Offensive soll Angriff auf Region um Manbidsch folgen

Die YPG, die das Militärbündnis der Syrischen Demokratischen Kräfte (SDF) anführen, sind der syrische Ableger der Terrororganisation PKK in der Türkei. Die PKK ist in der Türkei, der EU und in den USA als Terrororganisation eingestuft. Ankara fühlt sich von einer starken Präsenz dieser Gruppe an seiner Grenze bedroht.

Der türkische Staatschef Recep Tayyip Erdogan sprach am Samstag vom «faktischen» Beginn der Militäroperation. Ministerpräsident Binali Yildirim sagte, die «heldenhaften Streitkräfte» hätten mit der Luftoffensive begonnen. Erdogan zufolge soll nach der Afrin-Offensive ein Angriff auf die Region um die Stadt Manbidsch folgen. Diese wird ebenfalls von einem Bündnis unter Führung der YPG kontrolliert.



 

 


Nützt die Offensive dem IS?

Die SDF monierten die «unrechtmäßigen Drohungen» von türkischer Seite. Wenn man angegriffen würde, habe man keine andere Möglichkeit, als sich selbst zu verteidigen. Eine Offensive der Türkei auf die kurdischen Gebiete könnte dazu führen, dass der Terrormiliz IS neues Leben eingehaucht werde.

Die syrische Beobachtungsstelle für Menschenrechte berichtete von Luftangriffen von mindestens zehn türkischen Kampfflugzeugen in Afrin am Samstag. «Wir können Luftschläge in der Stadt Afrin hören», sagte Haivi Mustapha vom örtlichen kurdischen Exekutivrat. Es gebe Verletzte.

Es war zunächst unklar, ob türkische Truppen die Grenze nach Syrien überschritten hatten. Dies könnte zu einer direkten Konfrontation mit russischen und auch US-Truppen führen, die im Norden Syriens stationiert sind. Die mit den USA verbündeten Kurden kooperierten in der Vergangenheit auch mit Russland.

Russland zieht Truppen aus Afrin ab

Russland zog seine Truppen aus der Region um die Stadt Afrin ab. Man habe sich zu dem Schritt entschlossen, um die Sicherheit der russischen Soldaten zu gewährleisten, teilte das Verteidigungsministerium in Moskau der Agentur Tass zufolge mit. «Wir beobachten die Entwicklung dieser Situation sehr genau», teilte das russische Außenministerium mit. Man fordere alle Seiten zur Zurückhaltung auf.

Das Auswärtige Amt in Berlin rief Kreisen zufolge ebenfalls zu Besonnenheit auf. «Wir sehen mit Sorge nach Nordsyrien», war am Samstag aus dem Auswärtigen Amt zu hören. Die aufgeheizte Rhetorik und auch der Beschuss über die Grenze, der allerdings nicht neu sei, seien nicht ermutigend.

Die Außenminister der Türkei und der USA, Mevlüt Cavusoglu und Rex Tillerson, telefonierten am Samstag, wie die private Nachrichtenagentur Dogan berichtete. Der Inhalt des Gesprächs wurde nicht bekannt. Schon am Donnerstag soll es Gespräche zwischen türkischen und russischen Vertretern gegeben haben, um eine mögliche Offensive zu «koordinieren».

USA hatten YPG im Kampf gegen IS mit Waffen ausgerüstet

Die Vereinigten Staaten hatten vor einer türkischen Militäroffensive in Afrin gewarnt und die Türkei aufgerufen, «keinerlei Maßnahmen dieser Art zu ergreifen». Dennoch hielt Erdogan an den Plänen einer Bodenoffensive fest. Seit acht Tagen beschießen die türkischen Streitkräfte die Kurdenenklave mit Artilleriefeuer. Die USA haben die YPG im Kampf gegen die Terrormiliz IS mit Waffen ausgerüstet, was Ankara empört.

Bereits 2016 marschierte die Türkei an der Seite von protürkischen Rebellen in den Norden Syriens ein. Damals war das Ziel offiziell die Vertreibung von des IS von der eigenen Grenze. Die Aktion traf jedoch auch kurdische Einheiten.

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dpa/dtj