Mekka: 2 Millionen Pilger auf der Hadsch!

Unter strengen Sicherheitsvorkehrungen hat am Mittwoch in der saudischen Stadt die muslimische begonnen. Nach offiziellen Angaben sind rund zwei Millionen Gläubige in die für heilige Stadt gekommen, um an dem mehrtägigen Ereignis teilzunehmen. Etwa 100 000 Sicherheitskräfte sollen demnach für einen störungsfreien Verlauf sorgen.

Vor zwei Jahren waren bei einer Massenpanik während der Wallfahrt nach offiziellen Angaben 769 Pilger ums Leben gekommen. Inoffizielle Berechnungen gehen von rund 2000 Todesopfern aus. Die saudischen Behörden ließen danach die Sicherheitsstrukturen überarbeiten. Überschattet wird die Wallfahrt in diesem Jahr von der diplomatischen Krise zwischen Katar und seinen Nachbarstaaten am Golf.

Die Hadsch-Wallfahrt gehört zu den fünf Grundpflichten des . Jeder fromme Muslim, der gesund ist und es sich leisten kann, sollte einmal im Leben nach Mekka pilgern. Beim Hadsch-Ritual umrunden die Gläubigen unter anderem siebenmal das würfelförmige Gebäude der Kaaba im Hof der Großen . Am Freitag, dem dritten Tag der Wallfahrt, feiern die Muslime weltweit das Opferfest (auch ).