Angus Campbell, Chef der australischen Verteidigungsstreitkräfte, stellt den Untersuchungsbericht über den Afghanistan-Einsatz vor. Australische Soldaten haben bei ihrem Einsatz in Afghanistan Kriegsverbrechen begangen. Foto: Mick Tsikas/AAP Pool/AP/dpa

Seit 2001 kämpfen auch australische Einheiten in Afghanistan. Nun hat ein Untersuchungsbericht festgestellt, dass jüngere Soldaten 39 Gefangene erschossen haben. General Campbell entschuldigt sich beim afghanischen Volk und will Entschädigung zahlen.

Australische Soldaten haben einem Untersuchungsbericht zufolge bei ihrem Einsatz in Afghanistan Kriegsverbrechen begangen. 25 Mitglieder einer Sondereinheit hätten mindestens 39 Gefangene oder Zivilisten „unrechtmäßig“ getötet, sagte der Chef der australischen Verteidigungsstreitkräfte, Angus Campbell. Aufgedeckt worden sei eine „beschämende Bilanz“ einer „egozentrischen Kriegerkultur“. Die Ergebnisse wiesen auf „schwerste Verstöße“ hinsichtlich militärischen Verhaltens und professioneller Werte hin. Campbell entschuldigte sich beim afghanischen Volk „für jegliches Fehlverhalten australischer Soldaten“.

Für den Bericht war der Generalinspekteur des australischen Militärs vier Jahre lang Hinweisen auf unrechtmäßige Tötungen und Verstöße gegen das Kriegsvölkerrecht zwischen 2005 und 2016 nachgegangen. Australische Behörden hörten mehr als 400 Zeugen an, in 57 Fällen leiteten sie Ermittlungen ein.

„Toxisches Konkurrenzdenken“

Im Bericht werde eine Kultur „toxischen Konkurrenzdenkens“ innerhalb der Sondereinheit skizziert, die dazu geführt habe, dass einige Soldaten Verfahren abgekürzt, Regeln ignoriert und gebeugt hätten, sagte Campbell. Keine dieser „unrechtmäßigen Tötungen“ sei „in der Hitze des Gefechts“ passiert. „Jede Person, mit der während dieser Untersuchung gesprochen wurde, verstand das Kriegsvölkerrecht und die Einsatzregeln, unter denen sie im Einsatz war.“ Damit gebe es „glaubwürdige Informationen“ zur Untermauerung der Behauptung, dass australische Soldaten „unrechtmäßig“ getötet hätten.

Campbell sagte, einige der 25 verdächtigen Soldaten dienten noch immer bei den Streitkräften. Jüngere Soldaten seien gezwungen worden, einen Gefangenen zu erschießen, um auf diese Weise die erste Tötung als Soldat auszuführen. Die Soldaten versuchten die Verbrechen zu vertuschen. Sie hätten Waffen, Funkgeräte und Granaten neben den Leichen afghanischer Zivilisten platziert, um es so aussehen zu lassen, als seien sie „im Kampf getötete Feinde“.

Entschädigung geplant

Empfohlen wurde, 36 Angelegenheiten, an denen 19 Personen beteiligt seien, zur strafrechtlichen Untersuchung an die australische Bundespolizei zu verweisen. Zudem sollten die Opfer und ihre Familien entschädigt werden. Campbell sagte, er werde „so schnell wie möglich mit der afghanischen Regierung zusammenarbeiten“, um einen Plan für Entschädigungen zu entwickeln.

Afghanistans unabhängige Menschenrechtskommission begrüßte die Initiative zur Aufarbeitung mutmaßlicher Kriegsverbrechen. Die Kommission werde im Rahmen ihrer Möglichkeiten weitere Beweise für mögliche Verstöße gegen das Völkerrecht vorlegen.

1550 australische Soldaten noch in Afghanistan

Premierminister Scott Morrison hatte vergangene Woche angekündigt, ein Sonderermittler solle mutmaßliche Kriegsverbrechen australischer Soldaten in Afghanistan aufarbeiten und Verantwortliche zur Rechenschaft ziehen. Er hatte hiermit seine Landsleute auf Enthüllungen vorbereitet, die nur schwer zu verkraften seien – nicht nur für aktive Soldaten und Veteranen.

Australien hatte nach den Anschlägen vom 11. September 2001 Truppen nach Afghanistan entsandt. Sie waren Teil des von den USA geführten internationalen Militäreinsatzes zum Sturz der Taliban-Herrschaft am Hindukusch. Derzeit befinden sich rund 1550 australische Soldaten in dem Land. Die deutsche Bundeswehr ist auch an einem Ausbildungseinsatz dort beteiligt. Die USA verringern mit Blick auf ein angestrebtes Friedensabkommen der afghanischen Regierung mit den Taliban, die wieder große Landstriche beherrschen, derzeit ihre Militärpräsenz in Afghanistan.

dtj/dpa